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苹果准备再买芯片公司,目标是储存设备和传感器

2017-11-17 15:12| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 13861| 评论: 0|来自: 钜亨网
摘要: 苹果(US-AAPL) 近来为了热门芯片事业体,瞄准并购以色列新创公司,认为他们拥有快闪储存设备和传感器的先进科技,但并未明确列出口袋名单。Apple 硬件部门的高级副总裁Johny Srouji,出生于以色列,为苹果最重要的芯 ...
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苹果(US-AAPL) 近来为了热门芯片事业体,瞄准并购以色列新创公司,认为他们拥有快闪储存设备和传感器的先进科技,但并未明确列出口袋名单。

Apple 硬件部门的高级副总裁Johny Srouji,出生于以色列,为苹果最重要的芯片设计师,日前向财经媒体Calcalist 表达,以色列新创会是苹果并购的目标之一,因为公司必须拥有较好的科技,以跟业界其他公司做区别,苹果不会为了增加劳力或人才而并购公司,并购的首要目标一定是因为「科技」。

硬件部门的高级副总裁Johny Srouji (图: Apple 官网)

Srouji 表示,只要新创公司拥有够创新的科技,都会是苹果并购目标,目前公司在以色列的团队,在新设备的各领域皆有涉猎,同时也包含新型芯片的研发。

芯片和处理器对苹果来说,地位越来越重要,为了赶上走在前端的软体设备发展,如AR 技术,公司需要产出很多客制化的感应器,财务长Luca Maestri 指出,公司近年来大幅成长的研发费用,有大部分来自内部开发芯片的支出。

Srouji 向网络新闻博客Mashable 解释,芯片设计需要长达3 年的时间,包含决定包含什么功能,如iPhone X 选择用脸部辨识系统(Face ID),并且要先预想,未来可能推出的设计。Srouji 认为,并购是一种创新的方式,苹果需要拥有自己的一整套系统,包含硬件、软体、电池与材料。

最近还买了相机传感器公司
据《9to5mac》报导,苹果Apple已收购了量子薄膜(Quantum Film)相机感测器的研发公司美商量宏科技(InVisage Technologies),据知情人士透露,该交易已在今年七月份完成。

量宏的量子薄膜图像传感器可在更薄的相机模组上提高光线的采集,增加夜拍功能的效率。

量宏科技提道,其量子薄膜的感光层(photosensitive layer) 是采用公司内部研发的材料来吸收光线。而这特殊的材料是由网格纳米粒组成的量子点(dot) 制成。材料如油漆般,可涂抹在基底上干燥后使用。

量子薄膜里的金属连接着传感器的电路。光线从色彩滤波矩阵(Color Filter Array) 通过后,被量子薄膜上的量子点侦测,以产生像素。

感光层在较高的位置被锁定,使量子像素侦测的光子与存放的电子更多,换句话说就是容纳更多的图像资料。在更薄的相机模组上吸收更多图像与光线资料。

苹果每年专注于其iPhone 的照相功能,想必这科技融合进下一代产品并不困难。目前苹果依然依靠供应商的相机模组,但用自己的图像处理器来驱动传感器。而并购量宏科技应使苹果拥有制造自己的感光模组能力,同时也可降低相机的厚度。

苹果一直在买芯片公司,图啥?
一直以来,苹果的电子产品都主要采用高通、Intel、ARM的芯片。但与此同时,公司也在逐渐摆脱对这些公司的依赖。

苹果曾经斥资30亿美元收购了耳机公司Beats Electronics,当时公司用自己设计的W1蓝牙芯片代替了设备已有的芯片。

此前彭博社报道称,苹果正在研发用于Mac的芯片。该芯片不仅耗能更低,而且可以与Intel的芯片同时独立运行。这一举措被很多人解读为是为了减少对Intel芯片的使用。

除了电脑芯片外,苹果手机也在使用自家设计的A系列芯片。iPhone 6s系列使用的是A9芯片,主要由台积电和三星代工;iPhone系列使用的A10芯片,则有台积电代工。即将推出的下一代iPhone将采用A11芯片,还是由台积电代工。而此前苹果手机严重依赖ARM生产的芯片。

还有分析认为,另一大原因是苹果对GPU的技术要求更高了。GPU主要是用于给用户输出图形信息,未来苹果可能会在芯片中融入更多的人工智能和增强现实技术。所以苹果“弃用”ITGP的GPU是在意料之中。

另外除了GPU,行业里还在采用DSP、FPGA、MCU、SOC等。

TechInsights公司的副总裁Jim Morrison表示,苹果已经“摆脱”了对所有传统供应商的依赖,而且公司在用一个芯片代替之前的五个芯片。

日前,苹果的CFO Luca Maestri说道:“如今公司投入了更多的精力来研发基础技术,如处理器和传感器。公司在进行更多的创新,未来可以提供更快、低耗、高质量的产品。”

在芯片生产方面,市场一直被ARM、高通、英伟达所主导。如今苹果也在自己设计芯片及其他一些零部件。但半导体和面板产品,仍然被三星、LG、台积电所垄断。

如果苹果不生产自己的芯片,那么公司不仅要付出高额的费用,而且也增加了公司内部管理的复杂性。

路透社援引知情人士消息称,公司自己设计芯片的话可以减少内部管理的复杂性。之前公司需要管理一个甚至多个设计团队,然后是生产厂商。此后公司可能只需要管理生产厂商。

这可以帮助公司更快的运转(同时也可以减少成本),因为公司可以把更多的精力聚焦于虚拟现实和增强现实技术。库克曾表示,苹果打算将增强现实融入到产品中。这一计划使得3-D传感器和图形处理芯片变得更为重要。

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