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特斯拉无人车AI处理器背后,站着一位芯片界传奇

2017-9-25 11:45| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 17153| 评论: 0|来自: 量子位
摘要: 去年一月,凯勒加入特斯拉出任副总裁,负责Autopilot自动驾驶系统的软件和硬件。从那时开始,特斯拉研发芯片就只是早晚的事了。这个结论,来自他的职业生涯。凯勒本科毕业于宾夕法尼亚州立大学,其后供职于DEC并参与 ...
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Legendary,热门游戏里代表“超神”。

本周特斯拉正在研发无人车AI芯片这条热门消息的背后,就有一位经常被西方媒体冠以Legendary或者Guru的芯片界大神。

这个人,名叫:凯勒(Jim Keller)。

芯片界的传奇
去年一月,凯勒加入特斯拉出任副总裁,负责Autopilot自动驾驶系统的软件和硬件。从那时开始,特斯拉研发芯片就只是早晚的事了。

这个结论,来自他的职业生涯。

凯勒本科毕业于宾夕法尼亚州立大学,其后供职于DEC并参与了Alpha 21164和21264两款处理器的设计。

Alpha也是当年备受关注的芯片系列。国产的申威处理器,最初就是基于Alpha 21164发展而来。

1998年,凯勒从DEC离职加入AMD。那个时候,CPU市场的竞争日趋激烈。起初,他是Athlon K7架构的关键人物,还参与研发了HyperTransport总线,以及64位x86规范。

接着,他成为K8的首席架构师。正是K8架构,真正让当时的AMD有了足以匹敌英特尔的能力。使用K8架构的产品包括Athlon 64等多款处理器,当时英特尔的产品是Pentium 4系列处理器。

这之后凯勒从AMD离职,加入SiByte,转向为1Gbit/s的网络设备设计基于MIPS的处理器。随后SiByte被Broadcom收购,凯勒继续作为Broadcom的首席架构师,直到2004年他离职加入P.A. Semi。

P.A. Semi是一家专注低功耗移动处理器的公司。2008年,苹果公司出手收购P.A. Semi,凯勒也成为苹果公司的员工。

在苹果工作期间,凯勒主持设计了A4、A5两代移动处理器,用在iPhone 4/4s、iPad/iPad 2等设备上。

他还负责定义Macbook Air的硬件规格,让乔布斯相当满意。

2012年8月,凯勒重回AMD,开始着手主持设计新一代微架构,代号为:Zen(禅)。这是一个革命性的架构,外界一度误传这个架构将把AMD处理器性能提升40%,但其实严格的说是每时钟周期指令数(IPC)提升。

据说凯勒在AMD每天工作12-14个小时,当时他已经50多岁。

首款基于Zen架构的处理器,就是AMD Ryzen。无意间透露出特斯拉研发芯片秘密的格罗方德(GlobalFoundries),就是Zen架构处理器的代工方。

特斯拉的野心
把这样背景的人请到特斯拉,不开发芯片才令人意外。

去年的特斯拉财报电话会议上,大摩分析师就曾直接问伊隆·马斯克:是否确认传奇人物凯勒加盟?以及特斯拉是否在自行设计芯片?

特斯拉CEO确认了第一个问题,对于第二个问题他的回答是:

“we just… no comment, yeah”。

凯勒不是孤身来到特斯拉,而是伴随一个团队,其中包括:

班农(Peter Bannon):来自苹果的较高级芯片研发人才,再次追随凯勒加盟特斯拉,此前班农曾和凯勒搭档领导苹果芯片研发部门。

David Glasco:AMD服务器芯片架构高级总监,先后供职于英特尔、IBM、英伟达。

Thaddeus Fortenberry:AMD云服务架构师

Debjit Das Sarma:AMD Fellow,CPU主任架构师

Keith Witek:AMD战略合作副总裁

Junli Gu:AMD机器学习主任工程师

不过,这次挖角似乎没有影响特斯拉和AMD之间的关系。特斯拉的AI芯片研发,据报道还是跟AMD联手进行的。毕竟对AMD来说,赚钱才是目标。而汽车行业也是AMD一直想要涉足的。

9月20日,也是在格罗方德的技术大会上,AMD首席技术官宣布明年Ryzen CPU和Vega GPU将使用12nm LP技术。这将让AMD的产品可以用于汽车行业。

特斯拉与AMD合作,能减少对英伟达的依赖,并较大化公司的利润。这是一个符合逻辑的也非常马斯克的选择。AMD进入这个市场也许会采用低价策略,至少比英伟达的产品看起来更便宜。

Ronald Liu在Seeking Alpha上分析说,英伟达为特斯拉提供Drive PX 2平台,假设双方达成1000美元的协议价格,而特斯拉2018年计划生产50万辆车。所以英伟达明年潜在的收入损失可能就达5亿美元。

不过一切还没落定。

特斯拉和AMD没有否认也没有确认双方的合作关系,而惹出事端的代工厂格罗方德只是出面澄清自己跟特斯拉没关系。这中间的微妙,不知你能看出来么。

还有,毕竟黄仁勋还有好几辆特斯拉,也算是重要客户~

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